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언제적 ‘관광특구’, 기능·역할·혜택 ‘유명무실’서울 도심은 ‘집회특구’···홍대·전주한옥마을 등은 빠져
이정민 기자 | 승인2019.07.09 00:29

정부가 지정한 ‘관광특구’에 대해 회의론이 일고 있다.

현재 문화체육관광부 지정 관광특구(2019년 4월 30일 기준)는 전국 13개 시/도에 걸쳐 총 32개소다.

이중 가장 오래된 곳은 지난 1994년 지정된 제주도 전역, 경주, 속초 고성 양양 일대 등이며 가장 최근에 지정된 곳은 고양시 일산 서구, 동구 일부 지역(2015년 8월 지정)이다.

관광특구는 지난 1993년 관광진흥법 도입에 따라 문화체육관광부가 지정하는 지역으로 특구에 지정 될 경우 각종 규제 특례 혜택이 주어지며 특정 지역에 특정 사업을 집중 육성할 수 있다.

하지만 최근 인바운드 여행객을 비롯해 내국인들이 가장 많이 몰리는 서울 신촌, 홍대 인근 을 비롯해 DMZ 인근 등은 빠져 있어 관광 특구 지정 및 새로운 손질이 필요하다는 지적이다.

한 인바운드 업체 관계자는 "관광특구 지정 구역일 경우 호텔가 혜택, 음식점 혜택 등 여행객들에게 피부로 느껴지는 혜택이 있어야 하지만 말만 관광특구"라며 "서울 무교동, 다동 일대의 경우 매시간 이어지는 각종 집회로 ‘관광특구’라기 보다 ‘집회 특구’라는 말이 더 어울린다"고 꼬집었다.

현재 지정돼 있는 관광특구 중 특구로써의 역할을 전혀 하지 못하는 곳도 부지기수다.
동두천시 중앙동·보산동·소요동 일원의 경우 지난 1997년 지정됐지만 오히려 유입인구는 급감하고 있는 것 알려지고 있다.

또한 전라북도 전주의 경우 외래객 유입이 최근 급증했음에도 불구하고 현재 전라북도의 경우 무주군 설천면·무풍면, 정읍시 내장지구·용산지구만이 관광특구로 지정돼 있는 상태다.

이같은 현상만 보더라도 관광특구에 대한 전반적인 개편이 필요하다는 지적이다.

정부는 지난 4월, 대통령이 참석한 가운데 열린 ‘확대 국가관광전략회의’에서도 관광특구·관광단지 제도 개선 등 관광 혁신의 제도적 기반을 강화하겠다고 밝혔지만 현재까지 가시적으로 드러난 것은 아무것도 없는 상태다.

아울러 관광특구 지정에 대한 기준 역시 객관성을 잃었다는 평가다. 일부 지역구 국회의원들의 경우 이른바 ‘표심’을 얻기 위해 무리한 관광특구 지정을 밀어부쳐 특구 지정의 본래 의미를 퇴색 시켰다는 평가다.

◆관광특구 지정 현황 (2019. 4.30. 기준)

 

이정민 기자  ljm@traveldaily.co.kr

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